– Vi har ikke vært i kontakt ned French direkte, det er medisinsk personell som har fulgt ham, sa Erna Solberg, på pressekonferansen, sammen med Børge Brende. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix

– Vi har ikke vært i kontakt ned French direkte, det er medisinsk personell som har fulgt ham, sa Erna Solberg, på pressekonferansen, sammen med Børge Brende. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix

Brende: – Ingen dom mot French i Norge

Joshua French er overført til Norge etter åtte år i fengsel i Kongo. Utenriksminister Børge Brende understreker at han ikke har noen dom mot seg i Norge. 

Statsminister Erna Solberg, sammen med utenriksminister Børge Brende, bekreftet på en pressekonferanse onsdag at French er overført til Norge etter åtte år i fengsel i Kongo.

– Jeg er svært glad for å kunne bekrefte at kongolesiske myndigheter i går besluttet å overføre Joshua French til Norge. French kom til Norge i dag og får nå nødvendig medisinsk oppfølging. Belastningen for French og hans nærmeste har vært svært stor, saken har vakt sterkt engasjement og jeg er lettet over at han nå er i Norge, sa Solberg.

French ble transportert ut av Kongo med egnet fly og kompetent helsepersonell. Brende opplyser at French ankom Norge i 11-tiden 17. mai.

Ifølge NTBs kontakt i Kongo, opplyser landets fengselsmyndigheter at French ble hentet ut av fengselet ved 23-tiden tirsdag.

– Humanitære forhold

– Kongolesiske myndigheter har i sin beslutning lagt vekt på de humanitære forhold i saken og særlig hensynet til moren, Kari Hilde French. Hennes innsats og omsorg for sin sønn har gjort inntrykk på oss alle, sa Solberg.

Kari Hilde French har de senere årene brukt mesteparten av sin tid i Kongo, der hun har sørget sønnens livsopphold i fengselet og arbeidet for å få ham benådet eller overført til soning i Norge. I et blogginnlegg onsdag takket hun alle som har hjulpet i saken.

– Og takk til vår kjære sønn og bror for din livskraft, styrke og utholdenhet. Vi har endelig fått deg hjem, og gleden er ubeskrivelig! skriver moren på sin blogg.

– Krevende sak

Solberg sa det har vært en svært krevende sak for Kongo og Norge, og at hun er glad for at det ble funnet en løsning.

Utleveringsbeslutningen kom ifølge Brende på plass på kontoret til Kongos president, Joseph Kabila, 16. mai. Utenriksministeren sa videre at saken er svært spesiell, og derfor har blitt høyt prioritert.

– Han er den eneste nordmannen som soner en dødsdom i utlandet. Vi er opptatt av å få norske borgere hjem, særlig hvor en straffeutmåling ikke ville vært mulig i Norge, sa Erna Solberg til Dagbladet.

Brende sa at det ikke er utbetalt penger i forbindelse med overføringen eller under prosessen. Ei heller i form av løfter om framtidig bistand.

Ikke soningsoverføring

Brende understreket at det ikke er en avtale om soningsoverføring eller benådning, men at den er basert på helsemessige vurderinger.

– Dette er viktig å understreke: French har ikke en dom mot seg i Norge, sa Brende.

French trenger helsehjelp og får oppfølging av smittevernshensyn, sa Solberg, uten å gå i detaljer om helsetilstanden hans. Hun sa også at hun ikke har vært i direkte kontakt med French, fordi han blir tatt hånd om av helsemyndighetene.

«Kongo-saken»

Det er åtte år siden French ble pågrepet i Kongo, anklaget for drap og spionasje. Kort tid etter ble hans reisefølge Tjostolv Moland også pågrepet. I 2009 ble begge dømt til døden av kongolesiske myndigheter. Nordmennene anket, men etter en ny rettssak i 2010 ble dødsdommen stående. Bare Moland ble dømt for selve drapet. Nordmennene anket ikke dødsdommen videre i håp om å få fortgang i soningsoverføring til Norge.

18. august 2013 ble Moland funnet død på cellen han delte med French i militærfengselet Ndolo i Kinshasa. På tross av at Kripos konkluderte med at det ikke fantes noen indikasjoner på drap, ble French i 2014 dømt for å ha drept kameraten.

Onsdag sendte både Solberg og Brende sine tanker til Tjostolv Molands etterlatte.

Mer å lese på Framtid i Nord:


Si din mening: Framtid i Nord ønsker en åpen og saklig debatt. Vi fjerner fortløpende innlegg som er rasistiske, sjikanøse eller strider mot etikk eller lovverk. Vi oppfordrer alle til å være saklig og vise respekt for andres meninger, og forbeholder oss retten til å utestenge brukere som ikke overholder våre retningslinjer i kommentarfeltet.

Leses nå:
Siste nytt

Nordmenn søker kinomørket

Kinoen er fortsatt det kulturtilbudet de aller fleste av oss har et aktivt forhold til. Nesten tre firedeler av oss går på kino minst en gang i året.

Fem skadd i ulykke i Sogn og Fjordane

Fem personer ble skadd, flere alvorlig, da en varebil og en personbil kolliderte på riksvei 5 ved Erdal i Førde i Sunnfjord tirsdag morgen.

Mann dømt for sjikane på Facebook

En 56 år gammel mann fra Vestfold er i Drammen tingrett dømt for å ha skrevet sjikanerende og krenkende på Facebook-siden til Vårt Land-redaktør Berit Aalborg.

Hagen-forslag om religiøse symboler behandles i kommunen

Torsdag skal Oslo kommune behandle Carl I. Hagens forslag om å forby politiske, filosofiske og religiøse symboler på kommunale arbeidsplasser.

Lagerbrann i Oslo under kontroll

Brannvesenet har kontroll på brannen i lageret til en matbutikk i Ljabrubakken på Nordstrand i Oslo. 

Les eAvis

Les papiravisen i digitalt format

Les eAvis