Norsk EM-smell etter thriller: – Drømmen gikk i knus

Sander Sagosen og de norske håndballgutta tapte EM-krigen mot Kroatia med 28-29. Gullhåpet forsvant i et drama med fire ekstraomganger.

Landslagssjef Christian Berge under EM-semifinalen mot Kroatia fredag. Foto: Vidar Ruud / NTB scanpix 

Sander Sagosen kom seg ikke forbi Kroatia i EM-semifinalen. Foto: Vidar Ruud / NTB scanpix 

Sander Sagosen deppet etter semifinaletapet mot Kroatia. Foto: Vidar Ruud / NTB scanpix 

sport

Dermed spiller Norge bronsekamp mot Slovenia lørdag. Slovenerne var gode mot Spania i sin semifinale, men tapte knepent.

Zeljko Musa, forsvarskjempen, avgjorde for Kroatia med sitt eneste skudd i kampen i siste sekund. De norske spillerne trodde ikke det de så.

Like før hadde Gøran Johannessen sendt ballen i stolpen. Ole Erevik i TV3s studio mente Johannessen aldri burde sendt av gårde det skuddet. Landslagstrener Christian Berge var ikke enig.

– Jeg opplever at vi er et stolpeskudd unna å stå i finalen. Han skal ta det skuddet for vi slet med å komme til fornuftige sjanser. Jeg synes veldig synd på guttene som har slåss gjennom kampen, sa Berge til TV 3.

– Det er stang ut på slutten, men jeg står for at det er riktig å skyte der, sa Johannessen.

80 minutter

Kroatia somlet bort sjansen like før slutt i ordinær tid og sendte av gårde et skudd i ren desperasjon på stillingen 23-23. Dermed ble det ekstra spilletid.

Der utlignet kroatene til 26-26 i siste sekund av andre ekstraomgang. Dermed måtte lagene ut i to nye og totalt 80 minutter. Semifinalen går inn i historien som en skikkelig klassiker.

Kroatene hadde kjempestøtte fra tribunene, og det norske laget ble møtt med hyppige pipekonserter. Norges motstander ledet så godt som hele 1.-omgangen. Med sitt strålende forsvarsspill gjorde kroatene det til en ubehagelig fredagskveld for Norge.

Sander Sagosen misbrukte et straffekast på 22-21 til Norge. Da var det vel fem minutter igjen å spille. Også Magnus Jøndal bommet på et viktig straffekast i sluttminuttene.

– Jeg er ganske tom akkurat nå. Jeg spiller ikke perfekt, vi spiller ikke perfekt, men vi kriger sammen som et lag i 80 minutter. Jeg er stolt av denne gjengen, sa Sagosen til norsk presse etter kampen.

Norges store stjerne spilte igjen meget bra, men det holdt ikke helt hjem for Sagosen.

Nesten igjen

Norge kom til kampen med sju strake seirer hittil i EM, men laget hadde heller ikke støtt på motstand lik den Kroatia kom med.

– Gratulerer til Kroatia. De gjør det vanskelig for oss hele kampen og får kampen litt inn i sitt spor. Vi gjør litt mange tekniske feil på slutten. Det er et par ganger vi har sjanse til å gå opp i ledelsen, men så roter vi bort ballen litt for tidlig, sa Kristian Bjørnsen til NTB.

– Drømmen var å vinne dette mesterskapet, og den gikk i knus. Jeg synes vi fortjener bedre. Vi er ekstremt nære. Det er synd, fortsatte han.

OL-kvalifisering

Tapet gjør at det blir norsk bronsekamp lørdag. Dermed spiller Norge for tredjeplassen for andre gang under Christian Berges ledelse. Det ble 4.-plass i EM for fire år siden etter nederlag mot nettopp Kroatia.

I de to siste VM-sluttspillene tapte Norge finalene mot Frankrike og Danmark.

Nederlaget mot Kroatia betyr også at det blir norsk OL-kvalifisering i Trondheim i april. Det er Norge seedet og møter et godt europeisk lag og to meget overkommelige motstandere.

Det må en total kollaps til for at Sagosen og hans lagkamerater ikke sikrer OL-plassen der. To av fire lag får Tokyo-billett.



(©NTB)