Vedtaket kommer som en reaksjon på bruken av kjemiske våpen i Syria, nå sist i Khan Sheikhoun den 4. april, forklarer Storbritannias utenriksminister Boris Johnson.

– Dette viser vår besluttsomhet i forfølgelsen av dem som står bak kjemiske angrep, sier han.

EUs ministerråd mener de 16 navngitte personene har deltatt i utvikling og bruk av kjemiske våpen mot sivilbefolkningen i Syria. Det er snakk om åtte militære ledere og åtte forskere.

Fra før står over 300 personer og selskaper på sanksjonslisten.

EU har også innført en oljeembargo mot Syria, har frosset den syriske sentralbankens midler i EU og lagt begrensninger på investeringer i Syria og eksport av varer og tjenester til landet.